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刘洪强:在古代,“干枣”是用来干什么的?

来源:齐鲁网

作者:刘洪强

2017-02-09 16:47:02

作者:刘洪强

《世说新说·纰漏》有一则故事:王敦初尚主,如厕,见漆箱盛干枣,本以塞鼻,王谓厕上亦下果,食遂至尽。这里“枣是用来塞住鼻孔”古今并未见有质疑者,然细思之,觉其不近情理。首先,塞住鼻孔,则呼吸就困难,要想呼吸就只能用嘴,不用鼻孔“吸”臭气,却用嘴巴“吃”臭气,可真是“掩鼻”盗铃了;其次,塞住鼻孔,对大多数来人,恐怕不是很舒服的一种动作,难保不打喷嚏或过敏,也难保它们不从鼻孔里掉出来;再次,在魏晋时期,有的士族极为奢侈,厕所极为豪华,恐怕一人排出秽物后,立即就会处理,不会等到第二个人上厕所时秽物还在吧?

举一例说明,《世说新语·汰侈》:“石崇厕,常有十余婢侍列,皆丽服藻饰。置甲煎粉、沉香汁之属,无不毕备。又与新衣箸令出,客多羞不能如厕。”《语林》曰:“刘寔诣石崇,如厕,见有绛纱帐大床,茵蓐甚丽,两婢持锦香囊。寔遽反走,即谓崇曰:向误入卿室内。崇曰:是厕耳。”

这样的厕所何来臭气?还用枣塞住鼻孔受罪干什么呢?台湾柏杨说:问题是如果用枣塞鼻,臭味虽然闻不到,却怎么呼吸乎?势必靠张开嘴巴矣。把脏而臭的气味用嘴巴吸到肚子里,似乎高级不到哪里去。好在那样的家庭,其厕所可能是不臭的。但是,既然不臭,还塞住鼻孔干什么呢?

最后,“厕枣”虽然已经成为典故,但文献只此一见,我们知道,孤证不立。尚秉和《历代社会风俗事物考》“古遗时先以枣塞鼻”仅举此一例,并下按语:枣能御臭,干烈尤佳,故用来塞鼻。其实,枣乃极为常见之物,并未见其能抵抗臭气,干枣湿枣都一样,尚氏之说,想当然耳。

近阅著名作家阿城的作品,似乎可以解决这个问题。阿城《厕所》里提到一个问题:以前故宫内没有厕所,皇上太监如何方便呢?通过当年一个太监解决了这个问题:

老申八十了,当年在宫里做过粗使太监,现在孤身一人住在朝阳门内大街。老吴找到老申,请教了。老申细着嗓子说,嗐,用桶,桶底铺上炒焦了的枣儿,屎砸下去,枣儿轻,会转圈儿,屎就沉到底下。焦枣儿又香,拉什么味儿的都能遮住。宫里单有太监管把桶抬出去。

阿城对知道这个问题的答案很得意,在《与查建英对谈》中说:

我记得张光直先生突然问我,说考古遗址里,包括还在的北京故宫,他都没有找到过茅房的位置,你知道北京管厕所叫茅房,公共厕所叫官茅房,他说宫里的人不拉屎吗?这个我正好知道,就说是拉在放了焦枣儿的木桶里,焦枣儿滚动灵便,屎一下就到桶底了,不会散臭,只有焦枣儿的甜香味儿,再由粗使太监拎出宫。他很高兴,嗯嗯嗯,点头儿。

看来著名的考古人类学家张光直对这个答案也是认同的。类似的还用鹅毛的,《云林遗事》:“其溷厕以高楼为之,下设木格,中实鹅毛,凡便下则鹅毛覆之。”因此我认为,漆箱正是大便用的马桶,只不过用漆粉刷得极为豪华而已。而干枣,或许是炒干的枣之简称,而所谓的“塞鼻”,并不是真的把枣塞进鼻孔,而是“焦枣儿又香,拉什么味儿的都能遮住”,“枣香”把鼻子塞住了,可译作“避臭”。不难猜测,这种昂贵的干枣式大便器只用在皇宫内或极少数富室中,所以世人知之甚少。

(作者系山东师范大学副教授,文学博士,主要从事古代文学研究。)

[责任编辑:杨凡、赵国徽]

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